Allaitement d'un bébé présentant des besoins particuliers

Différents critères peuvent entraver l'aptitude du bébé à se nourrir au sein. De nombreuses situations sont liées à des troubles neurologiques, comme l'immaturité du système nerveux central, des lésions cérébrales pré- et postnatales, la trisomie 21, la paralysie cérébrale et l'hydrocéphalie, tous associés à divers problèmes d'allaitement. En outre, de nombreux bébés prématurés éprouvent des difficultés à se nourrir. D'autres facteurs comme les malformations congénitales peuvent également influer sur la capacité d'un bébé à s'alimenter. C'est notamment le cas des fentes labiales et/ou palatines causées par une fusion incomplète de la cavité buccale.
Conseil de Medela : allaitement d'un bébé présentant des besoins particuliers

Signes de complications de l'allaitement

Les complications de l'allaitement les plus courantes résultant de troubles neurologiques incluent :

  • Hypotonie ou « syndrome de la poupée de son » qui peut survenir avec ou sans perte de tonicité musculaire et provoquer des troubles du contrôle du système oropharyngé, entraînant une succion insuffisante et non coordonnée
  • Faiblesse de la succion, de la déglutition et des réflexes de reflux
  • Manque de vivacité appropriée et d'énergie nécessaire pour s'alimenter
  • Dysphagie, en particulier chez les bébés souffrant de paralysie cérébrale
  • L'hyperextension excessive de la nuque et des épaules compromettant le positionnement de la langue et le mouvement de la mâchoire
  • Troubles respiratoires gênant la respiration et la déglutition
  • Gain de poids limité
  • Autres risques de complications de l'allaitement et retard du développement

Les complications de l'allaitement les plus courantes résultant d'une fente labiale ou palatine incluent :

  • Les bébés qui présentent une fente labiale ou palatine sont souvent incapables d'englober le sein de manière étanche. En outre, leur cavité buccale n'étant pas distincte de leur cavité nasale, pendant l'allaitement, ces bébés ne peuvent pas établir le vide nécessaire pour extraire le lait du sein ou du biberon ou, s'ils le peuvent, c'est au prix de lourds efforts
  • Par conséquent, ces bébés se fatiguent pendant l'allaitement, les séances d'allaitement durent plus longtemps et leur alimentation comme leur croissance sont entravées
  • Les proportions et l'emplacement de la fente labiale ou palatine influent sur leur capacité à s'alimenter. Des études ont démontré que l'allaitement peut commencer ou reprendre après une opération de la fente labiale ou palatine

Évaluation des complications liées à l'allaitement

  • Une évaluation précoce des besoins spéciaux d'un bébé menée par une équipe pluridisciplinaire permet d'apprécier les enjeux d'allaitement du bébé et de décider d'une stratégie de gestion appropriée
  • Il est primordial de procéder à l'évaluation de chaque nourrisson avec des besoins spéciaux et de ses chances de réussir l'allaitement. Si l'allaitement ou l'allaitement exclusif est impossible, la mère doit bénéficier du maximum d'aide pour produire le lait nécessaire pour nourrir son bébé au lait maternel
  • Il convient d'encourager l'allaitement ou l'alimentation au biberon du lait maternel pour tous les bienfaits qu'ils procurent pour la santé de la mère comme de l'enfant.

Solutions

Outre les conseils d'une équipe médicale pluridisciplinaire et d'un professionnel de la lactation, les stratégies éprouvées à adopter incluent :

  • Multiplier les contacts peau-à-peau dès la naissance : des études ont démontré qu'ils améliorent la durée de l'allaitement. Medela encourage ce type de contact.
  • Lorsque l'allaitement au sein est difficile ou impossible, ou si la mère et son bébé sont séparés, l'expression régulière du lait maternel doit commencer juste après la naissance
  • Méthodes visant à établir et à maintenir la production de lait maternel :
    • Tirer son lait immédiatement après la naissance est primordial. L'expression doit intervenir durant la première heure qui suit la naissance plutôt que dans les six premières heures pour augmenter la production durant les semaines suivantes
    • La fréquence d'expression est tout aussi importante. Les mères qui utilisent un tire-lait et expriment leur lait plus de six fois par jour en produisent une quantité supérieure à celles qui l'expriment moins fréquemment. Medela recommande aux mères qui utilisent un tire-lait d'exprimer leur lait environ huit à douze fois par 24 heures.
    • Si le bébé éprouve des difficultés à téter, la production de lait maternel risque dediminuer. Il est important de respecter les instructions pour augmenter la production de lait maternel
  • Un professionnel de santé, comme un orthophoniste ou un ergothérapeute, permet parfois d'optimiser l'allaitement. Si le bébé est capable de s'alimenter, les méthodes pour faciliter l'allaitement incluent :
    • Le soutien du menton, le mouvement des joues et de la mâchoire renforcent le schéma de succion si le contrôle moteur de la zone orale est insuffisant ou si la succion est trop faible ou désorganisée
    • La modification de la position et de la mise au sein peuvent faciliter l'allaitement. Différentes positions aident tous les bébés présentant une fente labiale ou palatine ou les bébés avec des besoins spéciaux
  • En cas d'allaitement partiel, la mère doit exprimer régulièrement son lait et compléter l'allaitement à l'aide d'un appareil complémentaire
  • Des compléments à l'allaitement peuvent s'avérer nécessaires
  • Le suivi constant de l'alimentation et de l'hydratation, y compris la quantité, la fréquence du transfert de lait maternel et la prise de poids sont indispensables pendant l'élaboration de la méthode d'allaitement
Extraits d'études
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A central goal of the Academy of Breastfeeding Medicine is the development of clinical protocols for managing common medical problems that may impact breastfeeding success. ...

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