Expression du lait maternel

Les mères expriment leur lait pour de nombreuses raisons. Au départ, certaines d'entre elles doivent se séparer de leur bébé et peuvent difficilement se libérer pour chaque séance d'allaitement. Dans d'autres cas, le bébé n'est pas capable de s'alimenter au sein, parce qu'il est prématuré ou qu'il n'arrive pas à coordonner le réflexe de succion-déglutition-respiration. Les mères peuvent également avoir besoin d'un tire-lait pour accroître leur production de lait ou, plus souvent, elles doivent nourrir leur bébé avec leur lait exprimé à la reprise du travail ou pour gagner un peu de souplesse dans leur organisation quotidienne. Dans tous les cas, il est primordial de connaître les conseils qui facilitent l'expression.
Mère exprimant son lait

Avant l'expression

Il est conseillé aux mères qui expriment leur lait de se laver soigneusement les mains à l'eau savonneuse avant l'expression. Moins le lait contient de bactéries au moment de l'expression, moins il en développe pendant la conservation. Outre le nettoyage des mains, il n'a pas pu être démontré si une hygiène des seins plus approfondie que la toilette quotidienne était utile. Le lavage des seins avec un détergent cutané ne s'est pas révélé plus efficace que le lavage à l'eau pour supprimer les bactéries, c'est pourquoi l'hygiène de base est recommandée pour les seins.

Expression

Les mères expriment leur lait manuellement ou à l'aide d'un tire-lait. Le choix du tire-lait dépend de la fréquence d'expression prévue, des contraintes horaires, du coût et de l'accès à l'électricité.

Lorsque le bébé ne peut pas être allaité au sein ou ne parvient pas à en extraire efficacement le lait, la mère peut avoir besoin d'aide pour démarrer, établir et maintenir une production de lait suffisante. Une bonne gestion des deux premières semaines suivant la naissance est essentielle pour assurer la production de lait maternel à long terme. Pour que la mère puisse produire des volumes de lait convenables dans les semaines qui suivent, les mesures suivantes sont fondamentales :

  • Multiplier les contacts peau-à-peau dès la naissance : des études ont démontré qu'ils améliorent la durée de l'allaitement. Medela encourage ce type de contact.
  • Montrer aux mères comment masser leurs seins.
  • Pratiquer la double expression (des deux seins simultanément) : elle accroît la quantité de lait exprimée.
  • Tirer le lait immédiatement après la naissance : cette mesure est primordiale. Pour obtenir une quantité de lait initiale plus importante et pour une hausse de la production lors des semaines suivantes, l'expression doit intervenir durant la première heure qui suit la naissance plutôt que dans les six premières heures.
  • Adopter la technologie d'initiation Symphony PLUS après la naissance, puis le schéma d'expression 2-Phase après la montée de lait (sécrétion activée) accroît la production de lait entre le 6e et le 13e jour suivant l'accouchement.
  • La fréquence d'expression est tout aussi importante. Les mères qui utilisent un tire-lait et expriment leur lait plus de six fois par jour en produisent une quantité supérieure à celles qui l'expriment moins fréquemment. Medela recommande aux mères qui utilisent un tire-lait d'exprimer leur lait environ huit fois par 24 heures.
  • Exprimer son lait entre deux allaitements : pour les mères qui expriment occasionnellement leur lait pour leur bébé allaité et disposent d'une production abondante, il est possible d'intercaler une séance d'expression entre deux allaitements.
  • Utiliser des téterelles bien ajustées, confortables, qui ne compriment pas les seins et n'abiment pas les mamelons ; il existe toute une gamme de tailles de téterelle si l'embout est trop étroit.
  • Tenir la téterelle doucement contre le sein : cela évite d'obstruer les canaux galactophores et facilite le drainage approprié des seins.

Après l'expression

Après l'expression, nettoyer les pièces conformément au mode d'emploi.

Extraits d'études
Références

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